Origens da Polaroid

Edwin Herbert Land (1909-1991) inventou o sistema de fotografia instantânea mais bem sucedido do mundo em 1947. Ele não havia conseguido se formar em Harvard, mas conseguiu desenvolver um filme polarizado que pode ser aplicado em fotografia e, mais lucrativo ainda, em óculos de sol. Land trabalhou para os militares durante a Segunda Guerra Mundial, produzindo óculos que visão noturna e um sistema de auxílio a interpretação de fotografias aéreas. A câmera de Land de 1947 (apenas em P&B) prensava o filme negativo exposto com uma segunda folha que se tornaria a imagem impressa. As folhas prensadas passavam por bobinas que espalhavam um composto químico entre elas. Durante um processo de revelação que durava 1 minuto (mais se fizesse frio) a imagem do negativo era impressa na folha fotográfica.

Após muitos anos de experimentação, a fotografia instantânea chegou em 1963. Um processo bastante complexo que consistia de um filme negativo com camadas sensitivas a vermelho, verde e azul. Sob cada uma dessas camadas havia uma camada de tingimento na cor complementar – cyan, magenta e amarelo respectivamente. Luz vermelha incidindo sobre a camada sensitiva a vermelho, por exemplo, é impedida de atingir a camada de tingimento de cyan, mas passa através das duas outras camadas, atingindo as camadas de tingimento de magenta e amarelo. Na revelação, durante a retirada das folhas prensadas de dentro da câmera, através das bobinas, os tingimentos magenta e amarelo atingidos pela luz se combinam para produzir o vermelho. A câmera SX-70, introduzida em 1972, usava um tipo novo de filme que era automaticamente ejetado da câmera após a exposição e revelava a imagem a luz do dia. A empresa Polaroid Corporation foi engolida pela chegada da imagem digital e deu entrada ao pedido de falência em 2001. A marca Polaroid ainda está em uso, mas a produção de câmeras e filmes de fotografia instantânea foram interrompidos em 2009.

Retirado do original em inglês do livro “Pring’s – Photographer’s Miscellany” – Ed. Ilex.

Polaroid SX-70

Polaroid SX-70

Polaroid’s Origin

Edwin Herbert Land (1909-1991) invented the world’s most successful instant-picture system in 1947. He had previously failed to complete his degree at Harvard, but did succeed in developing a polarizing film which found applications in photography and, more profitably, in making sunglasses. Land worked for the military during World War II, producing goggles for enhancing night-vision, and a viewing system to assist the interpretation of aerial photographs. The 1947 Land Camera (black-and-white only) sandwiched the exposed negative with a second sheet which would become the finished print. The sandwiched sheets passed through rollers which spread a chemical compound between them. During a minute’s development (longer in cold wheather) the negative image is transferred to the print sheet.

After many more years of experimentation, instant color photography arrived in 1963. An extremely complex sandwich comprised of a negative with layers sensitive to red, green and blue light. Under each of these is a dye layer in the complementary color – cyan, magenta and yellow respectively. Red light falling on the red-sensitive layer, for example, is blocked from reaching the underlying cyan dye, but passes through to the other two layers, magenta and yellow. On development, effected by pulling the sandwich out of the camera through pressure rollers, the activated magenta and yellow dyes combine to produce red. The SX-70 camera, introduced in 1972, used a new film which was automatically ejected from the camera after exposure, and revealed the image in daylight. The Polaroid Corporation was engulfed by the arrival of digital imaging and filed for bankruptcy protection in 2001. The Polaroid brand is still in use, but production of instant-pictures cameras and film had ceased by 2009.

From the book “Pring’s – Photographer’s Miscellany” – Ed. Ilex.

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